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在陆地生活久了,还能回海洋过上“逍遥”日子?

[ 来源:科普中国 | 作者:蓝色海洋团队 | 发布时间:2022-11-18 | 浏览:1023次 ]

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出品:科普中国

作者:蓝色海洋团队

监制:中国科普博览

这段时间,由中科院古脊椎动物与古人类研究所等单位的“从鱼到人”探源研究可谓是颠覆了大部分人的认知。有网友玩笑调侃,怪不得大家一天天的既想划水,又想上岸的,原来是基因所致。目前的研究显示,从鱼到人的演化过程需要历经将近5亿年的时光,然而,大约在2.6亿年前,一些哺乳动物却反其道而行之,从陆地再次返回海洋生活。

重返海洋的哺乳动物

对于这些“特立独行”的“重返海洋者”们,一些科学家们认为它们的史前先祖是水獭,其他一些科学家则认为是熊。无论它们的先祖是谁,这些哺乳动物基本上都适应了海洋生活。

它们的身体逐渐变长,用于在陆地上行走的足部变成了适合在流体中行动的蹼,最终缩短成为鳍,然而,它们仍然保留着哺乳动物的基本特点:体毛和乳腺,并维持着恒定的体温。

那么,这些神秘、勇敢的“重返者”们究竟是谁呢?

其实,海生哺乳动物主要可以分为两类,分别是鳍足动物(海豹、海象和海狮)和鲸类动物(鲸和海豚)。

肉食动物的后裔:鳍足动物

鳍足动物是肉食动物的后裔,以鱼类为食,有时也吃墨鱼、鱿鱼和章鱼。它们的水性不如鲸类动物,不在水中生育幼仔。一些鳍足动物照顾幼仔的时间非常短,在幼仔出生3周之后母亲就会离开,让它们独立练习游泳和猎食。鳍足动物的四肢为刀片似的鳍状肢,由长长的趾骨支撑。鳍足动物过着群居生活。

鳍足类的动物

(图片来源:Veer图库)

海豹主要生活在气候恶劣的南极和北极。象海豹是一种巨型海豹,身长6.5米,重达3吨。雄性海豹将许多雌性海豹聚在一起,作为它的“后宫”。

长须海豹(Erignathus barbatus),也叫方鳍海豹(Square Flipper Seal),是一种中等大小的鳍足动物,生活在北冰洋及其附近。

(图片来源:Veer图库)

海象作为一种大型鳍足动物,与海狮是近亲,并有两颗门牙长成成长牙。海狮在陆地上用四肢爬行比海豹快,并且长有与海豹不同的外耳。在南半球,海狮的数量较多,而在北太平海洋中却极少。在繁殖季节,海狮聚集成群。

海象牛

(图片来源:Veer图库)

鳍足动物几乎在各个海洋都有分布,但由于人类大量捕猎以获取它们的皮及脂肪,有些种已濒临灭绝,例如地中海海域的僧海豹几乎已完全灭绝。

夏威夷僧海豹在海滩上休息

(图片来源:Veer图库)

史前有蹄动物的一支:鲸类动物

鲸类动物是史前有蹄动物的一支,后来返回海洋中继续生存,如今它们反而不能在陆地上生活了,交配、生殖以及照顾幼仔都在水中进行。

所有鲸类都有一个锥形身体, 尾部有水平的尾鳍(尾巴),后腿已完全退化,前腿则已进化为鳍,鼻孔在头顶,体内废气则由叫喷水孔的开口排出。鲸类动物可潜至数百米深处,并能屏气达1小时之多。有些鲸类能发出超声波,进行互相交流和探测猎物。

鲸类动物可分为两个主要类群:须鲸亚目及齿鲸亚目。

须鲸亚目包括座头鲸和温鲸,它们没有牙齿,但有角质牙床,或称鲸须,用以滤过海水,筛选出鱼虾。

座头鲸键

(图片来源:Veer图库)

齿鲸亚目有海豚科(包括逆戟鲸)、钩嘴鲸和抹香鲸,它们都有几十个同样的圆锥形齿,用以猎食鱿鱼等鱼类,在各大洋中均有生存,还有一些种生活在淡水中。

条纹海豚跳跃

(图片来源:Veer图库)

海豚科有40多个品种,喜欢群居生活并用语言互相交流。目前,科学家们正在努力破译它们之间的语言。作为一种社会性动物,海豚会主动帮助受伤或生病的同伴。

海豚跳出海水

(图片来源:Veer图库)

抹香鲸可潜至1000米深处去捕捉大鱿鱼,消化后的残渣逐渐积在胃里,会形成龙涎香,在香水工业中广泛使用。

在明亮的蓝色海水中生活的四口抹香鲸

(图片来源:Veer图库)

结语

自然界从来不缺生命的奇迹,在物种的演化过程中,既有水生向陆生的演变,也不乏陆地哺乳动物重回海洋。这里不妨大胆想象一下,如果能够选择的话,你会留在陆地生活,还是选择到海洋中自在遨游呢?

编辑:应奕可